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인간보호 > 4. 환경안보
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조명래 환경장관 “인천 붉은 수돗물 사태는 100% 인재”
환경부·인천시의 뒷북…"수돗물 마시면 안된다" 이제야 인정
CAIND


조명래 환경장관 “인천 붉은 수돗물 사태는 100% 인재”

등록 :2019-06-18


“인천시, 아무 생각 없이 수계 전환 /  탁도 예측·부유물질 제거 안 했다”

제철소 오염 배출엔 “법 위반” 강경


조명래 환경부 장관이 최근 논란이 되고 있는 고로(용광로) 안전배관을 통한 철강업계의 대기오염물질 배출에 대해 “실정법 위반”이라며 단호한 태도를 보였다. 인천 붉은 수돗물 사태와 관련해서는 인천시의 안일한 대처를 강하게 비판했다.


조 장관은 18일 환경부 출입 기자들과 만난 자리에서 현대제철·포스코 등 제철소가 정기점검 때마다 고로 안전배관을 통해 대기오염물질을 배출해온 것에 대해 “관례로 했다는 이유로 책임을 회피할 순 없다”고 말했다. 그는 이어 “(제철소들이) 사전 방지를 제대로 못 했다. 그게 임시든 상시든 대기오염물질 저감은 필요하다”며 “정기점검 때 고로 안 압력을 처리할 때도 가스를 태우는 등 사전 조처를 충분히 안 했다”고 지적했다.


조 장관은 경제적 논리가 환경적 논리보다 우선시되고 있는 현실에 안타까움을 표시하기도 했다. 그는 “(제철소에 대한 조업정지 등) 법 적용이 과한지에 다툼의 여지는 있다”면서도 “조업정지가 될 만한 대상이어서 조업정지가 됐는데, 거기에 경제적 논리를 대면 안 된다. 개별 사업장의 이익만 본다면 환경정책이 존재할 이유가 없다”고 강조했다.


지역에 미친 환경 피해가 거의 없다는 업체 쪽 주장에 대해서 그는 “환경기준 초과와 별도로 (배출된) 오염물질은 주변 지역에 얼마든지 영향을 끼칠 수 있다”고 반박했다.


20일가량 이어지고 있는 인천 붉은 수돗물 사태에 대해선 “수도관 노후화 때문이 아니라 (인천시 관계자들이) 아무 생각 없이 수계를 전환해 발생한 것”이라며 “수계 전환 전 10시간 정도 (준비 시간이) 걸리는데, 10분 만에 밸브를 열어 압력을 2배까지 올리고 2~3시간 만에 물을 다른 방향으로 보냈다. 탁도 역시 충분히 예측 가능하고, 부유물질을 빼내는 것도 대응 가능한데, 그 모든 것을 다 놓쳤다. 100% 인재라고 본다”고 말했다.


그는 이어 “어제 현장에서 인천시 담당자들은 (이런 사실에 대해) 제대로 답을 못 할 뿐 아니라 숨기는 듯한 느낌도 받았다”며 “환경부가 지난 3일 정부 원인조사단을 투입했는데도 인천시가 (우리 쪽) 전문가를 받아 본격적으로 현장에 가기까지 10일 걸렸다. 그 10일 동안 인천시는 대개 민원 대응만 하고 본질은 보지 못했다. 그러면서 (사태 수습) 기간이 길어지고 피해도 늘었다”며 “필요하다면 감사원 감사도 요청하겠다”고 밝혔다. 최예린 기자 floye@hani.co.kr

원문보기:
http://www.hani.co.kr/arti/society/environment/898388.html?_fr=st1#csidxd3c8aa87f68de799ea1b2ea0ebf8c0a

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환경부·인천시의 뒷북…"수돗물 마시면 안된다" 이제야 인정

저지대 정수장 물 끌어올때 / 높은 수압에 역류까지 발생
녹슨 침전물 수돗물에 섞여 / 부유물질 측정도 제대로 안해

지홍구, 최희석 기자 / 입력 : 2019.06.18 
 
◆ 시한폭탄 노후인프라 / ② 인프라 유지관리 `구멍` ◆

▲     © CAIND


18일 세종시 정부세종청사에서 김영훈 환경부 물통합정책국장이 인천에서 계속되고 있는 `붉은 수돗물` 사태의 원인과 향후 조치 계획에 대해 발표하고 있다. [연합뉴스]


지난달 30일 오후 1시 30분쯤 인천시 서구 지역에서 "붉게 오염된 수돗물이 나온다"는 최초 민원이 접수됐다. 사고 발생 나흘 만인 2일부터는 영종 지역, 15일 만인 13일부터는 강화 지역까지 수도전에 끼워 쓰는 필터가 변색한다는 민원이 발생했다. 사고 발생 20일째인 아직까지도 민원은 끊이지 않고 있다.

 

인천 지역 민심은 폭발했다.


특히 매뉴얼을 따랐다면 애초에 예방할 수 있었던 사고였고, 인천시가 초동 대응에 실패하면서 사태가 장기화됐다는 환경부 발표가 있자 "박남춘 인천시장을 주민소환해야 한다"는 얘기까지 나온다. 적수 피해를 가장 많이 본 지역으로 꼽히는 서구 지역 주민들은 "결국 인천시가 초동 조치를 잘못해 피해가 커진 것으로 드러났다"면서 "인천시의 최종 책임자인 인천시장이 어떤 형식으로든 책임을 져야 한다"고 말했다.

 

민원을 가장 많이 제기한 서구 검암동 주민들은 "상수도 업무를 책임지는 상수도본부장과 그 직속 간부에 대한 직위해제 소식을 들었다. 당연한 조치다"면서도 "최종 책임자인 인천시장이 사과로 끝낼 일이냐"며 격앙된 반응을 쏟아냈다.

 

▲     © CAIND


이번 사고는 공촌정수장에 원수를 공급하는 풍납취수장과 성산가압장이 전기 점검으로 인해 가동이 중지되면서 시작됐다. 인천시는 대신 인근 수산·남동정수장에서 물을 끌어다 썼는데, 이 과정에서 평소와 반대 방향으로 물을 역류시킨 것이 상수도관에 붙어 있던 각종 오염물질을 수돗물에 섞여 들게 했다는 것이다. 평소에는 공촌정수장에서 물을 끌어갈 때 높은 곳에서 낮은 곳으로 물을 자연스럽게 흘려보내는 방식이었다.

 

그러나 공촌정수장 물을 끌어오지 못하게 되면서 수산정수장의 물을 대신 끌어오게 됐고, 이때 북항분기점에서 공촌정수장에 이르는 구간에서 역류가 발생한 것이다. 낮은 곳에서 높은 곳으로 물을 보내느라 압력을 강하게 가했고, 그 결과 상수도관에 있던 물때와 침적물이 떨어져나와 수돗물에 섞였다.

 

환경부는 충분히 막을 수 있었던 사고라고 했다. 매뉴얼에 따르면 상수도 수계를 전환할 때 부유물질에 대한 사전 대비를 철저히 해야 하고, 당분간은 부유물질이 빠져나오도록 소화전 등을 통한 배수를 했어야 함에도 인천시가 이를 제대로 지키지 않았다는 것이다.

 

인천시는 수계 전환 전에 수돗물 대체 공급을 위한 공급 지역 확대 방안 대응 시나리오를 작성하면서 지역별 밸브 조작 위주로만 계획을 세웠고, 부유물질의 배수나 녹물이 발생할 것에 대비한 계획은 세우지 않았다.

 

부유물질에 대한 계획이 없었더라도 대응이 신속했으면 피해를 최소화할 수 있었다는 게 환경부 설명이다. 수돗물이 지날 때 중간중간에 탁도계를 통해 부유물질의 양, 즉 탁한 정도를 측정한다. 인천시도 탁도계를 확인해 미리 대응했어야 했지만 탁도계 눈금이 올라가는 것을 보고도 제대로 대응하지 않은 것이다.

 

환경부에 따르면 최초 민원이 신고된 5월 30일 오전 10시쯤부터 탁도가 높아지기 시작했고, 같은 날 오후부터는 먹는 물의 수질 기준인 0.5NTU(탁도)를 초과했음에도 별도의 조치 없이 수돗물을 공급했다. 이 때문에 초동 대응하지 못했고 피해를 최소화할 수 있는 시간을 놓친 셈이다.

고장난 탁도계를 방치한 것 때문에 사태가 장기화되기도 했다. 환경부 조사 결과 탁도계 고장으로 탁도를 정확히 측정하지 않은 탓에 공촌정수장에서 계속 이물질이 수돗물에 유입되는 동안 아무런 조치가 이뤄지지 못했다. 더구나 이런 사실은 정부 원인조사단이 수돗물 공급 전 과정을 점검하는 과정에서 발견됐다. 사건이 최초 발생한 지 보름이나 지난 13일 시점이다.

 

결론적으로 현재 인천시에 공급되고 있는 수돗물의 수질에 대해 환경부는 "마시면 안 되지만 빨래나 설거지 등은 할 수 있다"고 판단했다.

 

앞서 인천시 보건환경연구원과 한국수자원공사에서 수질검사를 수행한 결과 모두 먹는 물에 적합한 것으로 나왔었다. 다만 환경부는 "전문가들과 상의한 결과 정수기나 필터로 한 번 거른 경우엔 그대로 마셔도 되지만 필터의 색깔이 붉게 변하는 상태에서 음용을 권장하는 것은 타당하지 않다는 결론을 내렸다"면서 "다만 빨래나 설거지 등 생활용수로 쓰는 것은 가능한 것으로 판단하고 있다"고 밝혔다.

 

이르면 6월 말, 늦어도 7월 말까지는 붉은 수돗물 사태가 완전히 해소돼 이전과 같은 수돗물을 공급할 수 있을 것으로 환경부는 예상했다.

인천시는 현재 전문 업체에 의뢰해 공촌정수장 정수지를 청소하고 있다. 청소 작업이 18일까지 마무리되면 19일부터는 이물질이 섞인 송수관로 내 오염수에 대한 배수작업이 실시된다. 이 작업은 23일까지 계속된다.

 

 이후 6월 22일부터는 구역별로 수돗물 공급을 재개한다는 계획이다.

현재 환경부와 인천시가 갖고 있는 계획상으로는 29일부터 수돗물 공급이 정상화될 것으로 예상하고 있다.

그러나 조명래 환경부 장관은 18일 기자들과 만나 "앞으로 한 달이 더 걸릴 수도 있다"고 말했다. 7월 중순이 지나야 이전과 같은 수돗물이 공급될 것이라는 얘기다.

[인천 = 지홍구 기자 / 세종 = 최희석 기자]

 

방재안전관리사 마스터 - 이태식 박사@Caind2019 618

 


 
기사입력: 2019/06/18 [22:50]  최종편집: ⓒ kdsn.or.kr
 
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