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[지구온난화] 북극곰 "우린 어디로 가야하나요?"
- 북극곰은 삶의 터전만 잃은 것이 아니다.
CAIND
북극곰 "우린 어디로 가야하나요?"

세계일보 | 롬  | 입력 2015.06.05.

남극을 상징하는 동물이 펭귄이라면 북극은 북극곰이다. 곰 중 크기가 가장 큰 축에 속한 북극곰은 그 크기가 2.5미터에 달하며, 체중 또한 0.5톤을 넘는 등 지구상 최대의 육상 포식자다. 북극의 엄청난 추위 영하 40도를 견디며, 1톤에 가까운 힘을 낸다고 알려졌다. 이 강인한 동물 북극곰은 현재 세계자연보전연맹(IUCN)이 지정한 멸종위기동물이다.
지난해 미국 NBC는 미국 지질조사국과 캐나다 환경부 과학자들의 합동 연구진이 발표한 '생태학적 응용(Ecological Applications)'을 토대로 북극곰의 개체수를 조사했다. 그 결과 주요 서식지인 북서부 알래스카 보퍼트 해역에서 북극곰 개체수가 2004년 1600여마리에서 6년 뒤인 2010년 900여마리로 급감했다는 사실이 밝혀졌다. 북극곰을 멸종위기로 몰고 온 원인은 익히 알려진 바대로 지구온난화 때문이다. 지구온난화로 인한 지구의 평균 온도 상승으로 빙하가 지속적으로 줄어들었다.






북극곰은 삶의 터전만 잃은 것이 아니다. 북극곰은 물개 등 먹이를 사냥하기 위해 100 킬로미터 가량을 헤엄칠 수 있다. 수영을 잘하는 동물이지만 빙붕(바다에 떠 있는 얼음덩어리)이 없는 바다에선 북극곰이 쉴 곳을 찾기 힘들다. 지구의 온도가 높아지면서 빙붕은 빠른 속도로 붕괴됐고, 그 결과 북극곰이 수영을 하다가 쉴 곳을 찾지 못해 탈진해 익사하거나 충분한 먹이를 섭취하지 못해 굶어죽는 상황도 발생하고 있다. 생존과 번식, 나아가 북극곰 종 자체가 멸종의 위협을 받고 있는 것.

지구온난화로 피해를 입는 것은 북극곰뿐이 아니다. 북극지방의 생물은 물론, 지구온난화로 인해 사막화가 진행, 평원이 사라지고 순록, 코알라 등 전 세계의 초식동물들이 위협받고 있다.



 2014년 나사가 공개한 1년간 '지구상 이산화탄소 움직임 시각화' 영상

◆ 지구가 더워하고 있어요
지구온난화는 지구 표면의 평균 온도가 올라가는 현상이다. 이로 인해 땅이나 물에 있는 생태계가 변화하거나 해수면이 상승하는 등 여러 문제를 일으키고 있다. 세계기상기구(IPCC)에 따르면 1906년부터 지난 100년간 지구의 평균 기온가 0.74도 상승한 것으로 나타났다. 2100년까지는 평균 2.4~6.4도 상승할 것으로 예상했다.

지구온도가 3도 상승하면 사막화가 가속화되고, 각종 생물이 멸종 위기에 놓인다. 5도가 상승하면 온대 지연은 불모지로 변모, 지하수가 고갈돼 물 분쟁이 일어난다. 6도가 상승한다면 생물 종의 70% 이상이 멸종될 것으로 예상, 전문가들은 이 때를 '지구 최후의 날'로 전망하고 있다.
지구의 온도 상승은 생태계의 교란을 야기하고, 따뜻해진 대기는 바닷물의 증발을 촉진해 전 세계적으로 강수량을 증가시킨다. 이는 토양에 함유된 습기를 쉽게 증발시키기도 해 사막화를 촉진한다.

◆ 지구온난화로 우리 삶의 터전을 잃을 수도
지구온난화의 주원인 온실가스다. 온실가스는 지구를 항상 일정한 온도를 유지하는 역할을 하지만 최근 무분별한 산업발전에 따라 자동차의 매연, 공장의 연기 등에서 발생한 이산화탄소와 숲이 파괴되면서 온실가스 농도가 증가돼 지구온난화를 촉진시키고 있다.



지구온난화로 인한 피해는 비단 동물만의 문제가 아니다. 온난화로 인한 엘니뇨현상 등 기후 변화로 인해 생존을 위협받아 삶의 터전을 떠나야 하는 '기후 난민'도 생겨나고 있다. 유엔사막화방지협약(UNCCD)에 따르면 110개 나라 21억 명이 사막화 피해를 당하고 있으며, 현재 28억 명이 기후변화로 환경난민이 될 위험한 지역에 거주하고 있다고 밝혔다.


현재 오세아니아 부근의 섬나라 투발루는 매년 침수면적이 빠르게 증가해 정부 차원에서 국토 포기를 선언했다.
유엔국제연합기구(UN)에서는 2100년에는 해수면이 1미터 이상 높아질 것으로 예상하며 이에 따라 전 세계 인구의 10% 즉, 6억여 명이 집을 잃게 될 것이라고 전망했다. 이렇게 되면 뉴욕, 상하이, 베네치아는 물론 유명 관광지인 몰디브는 수몰돼 지도상에서 사라지게 된다.


◆ 개인의 노력으로도 가속화되는 지구온난화를 늦출 수 있다
가장 근본적인 해결방안은 온실가스의 배출량을 줄이는 것이다. 국제사회는 지구 온난화에 따른 기후 변화에 대응하기 위해 1992년 유엔환경개발회의(UNCED)에서 기후변화협약을 채택했다. 1997년에는 교토의정서를 채택하는 등 온실가스 배출량을 줄이고 기후변화에 대처하기 위해 많은 노력을 하고 있다.
개인적으로도 실천할 수 있는 일도 많다. 그 방법으로는 ▲에어컨에서 배출되는 프레온가스는 오존층을 파괴하므로 에어컨 사용을 자제한다 ▲자동차 매연으로 발생하는 이산화탄소를 줄이기 위해 가급적 대중교통을 이용한다 ▲쓰레기를 줄이고 재활용을 해 메탄가스 발생을 줄인다 ▲물을 아껴 사용하고 사용하지 않는 전기플러그는 뽑아둔다 등이 있다.
라이프팀 장유진·차주화 기자jangyj04@segye.com

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기사입력: 2015/06/05 [17:51]  최종편집: ⓒ kdsn.or.kr
 
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